LA ETIMOLOGIA DEL TERMINO DERECHO

 

11.- ETIMOLOGÍA DEL DERECHO

 

Ir al origen del término derecho nos implica tomarlo como expresión verbal, o modo por el cual el lenguaje reinterpreta nuestras voluntades. Es, entonces, el lenguaje quien se impone ante el hecho, es el lenguaje quien nos describe o tiene en sus entrañas el secreto, la historia, del porqué del Derecho; así que para entenderlo tenemos que ir al origen histórico de la palabra; y en el mundo del lenguaje eso equivale a dirigirnos hacia la etimología del término.

 

Comenzando por la indagación etimológica, recordaremos que el término Derecho proviene directamente del latín directus que comenzó a utilizarse con sentido jurídico en el latín tardío, con más precisión a partir del siglo IV de la era cristiana, y que es el participio pasivo del verbo dirigo, cuyo infinitivo es dirigere. Ese verbo está claramente vinculado a rectus y rectum, que significan en “línea recta”, “derechamente” y, por derivación, “lo justo”, “lo conveniente”, “lo equitativo”. Por su parte dirigiré significa “enderezar”, “alinear”, “dirigir”, “ordenar”, etcétera; y su participio pasivo como consecuencia, significará “lo enderezado”, “lo puesto derecho”, “lo dirigido”; en otras palabras, con directum se quiso significar originariamente la idea central de rectitud, de lo referido sin desviaciones hacia un punto. Y esta palabra, como tantas otras: norma, regla, etcétera, pasó de significar una rectitud o un “enderezamiento” de carácter físico o material, a connotar una rectitud o derechura de carácter humano práctico[1]

 

La Etimología nos da una referencia de lo que es el Derecho, pero esta, la etimología, se queda en la historia; sólo que el Derecho es más que lenguaje, es “experiencia”, y en eso el uso lo determina, la experiencia lo determinada, lo define. El problema está en la diversidad de usos, o de significados del Derecho.

 

Por ejemplo, explica Ignacio Massini, podemos llamar derecho a:

 

-          cierto tipo de normas

-          poderes o facultades de los sujetos

-          conjunto de conocimientos propios del jurista

-          tribunal donde se imparte justicia,

-          conducta jurídica.

 

El derecho es polisémico, plurisignificativo. Massini, sin embargo clasifica las más importantes significaciones en tres:

 

a) Como conducta.

b) Como facultad

c) Como norma

 

Podemos entrar en el mundo del derecho desde estos usos, cuando por ejemplo hacemos un contrato de compra venta, requerimos un crédito, estudiamos el Derecho, etc. Pero todo esto relacionado o vinculado a cierta rectitud, a la conducta humana recta.



[1] « Massini Correas, Carlos Ignacio. Filosofía de! Oe,echo, Abeledo-Perrot. Buenos Aires, Pp. 27, 28.